L’avion d’Antoine de Saint Exupéry

Antoine de Saint Exupéry : pionnier de l’aviation

Antoine de Saint-Exupéry, né le 29 juin 1900 à Lyon est un écrivain, poète, journaliste et aviateur français. Il disparaît en vol le 31 juillet 1944 au large de Marseille à bord de son bimoteur P-38 Lightning, abattu par un militaire allemand lors de la seconde guerre mondiale.

Né dans une famille issue de la noblesse française, Antoine de Saint Exupéry fait son baptême de l’air en 1912 et obtient son brevet civil en Avril 1921. Il devient pilote durant son service militaire au Maroc en décembre 1921. Un an près il est titularisé observateur d’aviation et sous lieutenant de réserve et en 1926 il est engagé par la Compagnie Latécoère (future Aéropostale). Il transporte le courrier sur la ligne Toulouse-Casablanca puis jusqu’à Dakar. Puis en Amérique du Sud pour la Aeroposta Argentina où il rencontre sa future femme Consuelo. Parallèlement, il publie, en s’inspirant de ses expériences d’aviateur : Courrier sud en 1929 et Vol de nuit en 1931. En 1932, il devient pilote d’essais pour le constructeur Caudron, sur le Simoun monomoteur. De 1932 à 1936, ses voyage au Vietnam, en Russie et en Espagne nourrissent ses réflexions humanistes. En 1939, Il reçoit le grand prix du roman de l’Académie française pour Terre des hommes.

En 1939, mobilisé, il sert dans l’armée de l’air au grade de Commandant, et affecté à une escadrille de reconnaissance aérienne, le groupe 2/33. Il vole sur un Bloch MB-174. Durant son exil à New York de 1940 à 1944, il écrit l’histoire du Petit Prince qui sera publié à titre posthume. Rêvant d’action, il rejoint au printemps 1944, une unité chargée de reconnaissance photographique en vue du débarquement de Provence en Sardaigne puis en Corse. Il disparaît en mer à l’âge de 44 ans avec son avion, un Lockheed P-38 Lightning lors de sa mission du 31 juillet 1944.

En septembre 1998, une gourmette gravée avec la mention “Antoine de Saint-Exupéry (Consuelo)-C/o Reynal and Hitchcock Inc.-386 4th Ave N.Y. City-USA ». est retrouvée dans la rade de Marseille. Près de 60 ans après, son avion a été formellement identifié le 3 septembre 2003 au large de Marseille par 70 mètres de fond, près de l’île de Riou. Une partie de l’épave de l’avion d’Antoine de Saint Exupéry se trouve au musée du Bourget.

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